Colaborando con familias Parte III: Desarrollando programas que reflejen la diversidad cultural de las familias

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Nuestra cultura puede moldear cómo nos vemos a nosotros mismos, nuestro entorno y nuestro lugar en el mundo. A menudo nos sentimos más cómodos en las culturas donde crecemos y nos sentimos más aceptados por aquellos cuyas culturas son más similares a la nuestra. Consideremos nuestras propias reuniones familiares y lo fácil que sería pensar sobre las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo funcionan los saludos entre familiares?
  • ¿Qué costumbres tiene su familia en cuanto a la comida? ¿Quién cocina?
  • ¿Qué juegos o actividades hacen los/as niños/as?
  • ¿Qué tipo de música se toca? ¿Algunos/as bailan?
  • ¿Qué tradiciones o rituales están involucrados?

Las costumbres culturales que pueden resultar cómodas y familiares para algunos/as pueden, de hecho, causar incomodidad y una sensación de estar fuera de lugar para otra persona. Una pregunta más grande: ¿Cómo nos sentimos en un entorno donde nuestra cultura no se refleja? ¿Nuestros programas de aprendizaje temprano reflejan las razas, culturas, idiomas y etnias de los niños/as y las familias a las que servimos?

En los consejos anteriores de «Colaborando con familias», hablamos sobre formas de colectar información de familias para apoyar nuestros programas. Parte de esa información nos ayuda a aprender más sobre los idiomas, las culturas y las costumbres de las familias a las que servimos. Este mes nos centraremos en cómo aprender sobre la raza, etnia y cultura de las familias puede fortalecer nuestras colaboraciones con las familias y a la vez mejorar la implementación de prácticas culturalmente inclusivas en nuestros programas de aprendizaje temprano.

Honrando identidades raciales, étnicas y culturales

Pensando en el escenario de nuestra reunión familiar, ¿cómo nos sentiríamos en las reuniones familiares de otra persona cuando tienen costumbres desconocidas? Es posible que disfrutemos explorando nuevas costumbres o que nos sintamos incómodos o excluidos porque no conocemos nuestro lugar en estos entornos. De manera similar, ¿cómo navegamos por la diversidad cultural con los niños pequeños y las familias a las que servimos?

¿Por qué es importante reconocer las identidades raciales, étnicas y culturales de las familias?

Repasemos lo que muestran algunas de las investigaciones:

  • La competencia cultural afecta la forma en que los niños se ven a sí mismos: los niños traen sus propias expectativas, habilidades, habilidades y valores culturales a nuestros programas. También comienzan a desarrollar su autoconcepto a partir de cómo los ven los demás. Para formar conceptos positivos de sí mismos, los niños deben honrar y respetar a sus propias familias y culturas y hacer que otros honren y respeten también estas facetas clave de sus identidades.
  • Los niños son conscientes de la raza y actúan por sí mismos: las ideas de un niño sobre su propia raza y las razas de otros se están formando en la primera infancia, independientemente de si el tema de la raza se aborda directamente, se ignora por completo o se suprime activamente en sus aulas1 . Los niños desde los 3 meses de edad son conscientes de las diferencias raciales y, cuando llegan a la edad preescolar, toman decisiones basadas en la raza, sobre con quién jugar y cómo2.
  • Los espacios de aprendizaje temprano se inclinan hacia resaltar las experiencias de los blancos, lo que tiene como resultado consecuencias dañinas: los entornos y materiales de aprendizaje temprano a menudo reflejan los valores y creencias que prevalecen en las costumbres blancas tradicionales. Cuando esto no se nota o no se contrarresta con imágenes o historias con personajes principales de otras culturas y razas, se da importancia a las experiencias de la primera infancia blanca y perdemos oportunidades de enseñar a los niños que todas las razas deben ser valoradas. Como resultado, los niños blancos pueden aprender inconscientemente que su raza tiene un estatus privilegiado en comparación con los demás, y los niños que no son blancos pueden aprender que su raza no lo tiene3.
  • Los niños sobresalen social e intelectualmente cuando se involucran con la educación cultural: las investigaciones muestran que involucrar a los niños en experiencias educativas culturalmente sensibles les ayuda a:
    • 1) desarrollar su confianza en sí mismos y sus habilidades,
    • 2) aumentar su conocimiento, apreciación e inclusión de diversas creencias y culturas, y
    • 3) maximiza su rendimiento académico y éxito educativo4.

En última instancia, los niños pequeños nos observan y aprenden de nosotros sobre cómo manejamos los problemas de raza y diversidad; captan cuáles son nuestros valores y a quién estimamos. Necesitamos predicar con el ejemplo para promover la conciencia, la comprensión y la aceptación de razas, etnias y culturas similares y diferentes a las nuestras.

Reflexionando sobre nuestras prácticas culturalmente inclusivas

Llevar nuestra conciencia de la importancia y el valor de las prácticas de respuesta racial, étnica y cultural al programa puede parecer un desafío. Podemos comenzar observando la representación de nuestro programa y la evidencia de las razas, etnias y culturas de las familias a las que servimos.

Hay varias áreas en las que podemos acercarnos a la raza, la etnia y la cultura con las familias en nuestros programas de aprendizaje temprano. Aquí hay algunas preguntas para iniciar la conversación:

  • Representación
    • ¿Las familias se ven a sí mismas / su raza y etnia representadas en las imágenes o imágenes alrededor del programa de aprendizaje temprano?
    • ¿Cuál es nuestra práctica actual para hablar sobre apariencia y características corporales? ¿Creamos un entorno en el que se reconocen, valoran y respetan diferentes rasgos faciales y tonos de piel?
  • Idiomas
    • ¿Están nuestros documentos de aprendizaje temprano disponibles para las familias en sus idiomas preferidos? ¿Cómo apoyamos e incluimos a las familias que hablan otros idiomas?
    • ¿Qué apoyos o planes tenemos para apoyar el desarrollo temprano de la alfabetización de los niños multilingües? ¿Cómo trabajamos con las familias para apoyar el aprendizaje de su idioma materno en casa? Consulte nuestro consejo de participación familiar sobre alfabetización temprana para obtener más ideas.
  • Rutinas y costumbres, incluida la comida, la ropa, la música y el cuidado personal
    • Alimentos: ¿Nuestro programa explora alimentos de diferentes culturas? ¿Están las familias invitadas / involucradas en esta exploración de alimentos? (Por ejemplo, cocinas étnicas diversas, comida kosher, vegetarianos, etc.)
    • Ropa: ¿Nuestro programa habla sobre diferentes tipos de ropa y su importancia, particularmente en lo que se refiere a la cultura y etnia de las familias a las que servimos? (Ej. Hijabs, burkas, kipá, turbantes, bindis, barbas, etc.)
    • Música: ¿Nuestro programa escucha música en diferentes idiomas? ¿O escuchar canciones que exploran diferentes fiestas, tradiciones, países, etc.?
    • Cuidado personal: ¿Creamos conciencia, comprensión y respeto entre los niños por el cuidado personal de cada niño y familia? (Ej. Cabello natural, peinados, etc.)
  • Celebraciones y días festivos
    • ¿Cuál es nuestra práctica actual para hablar de vacaciones? ¿A qué celebraciones y días festivos prestamos atención e incorporamos en nuestros programas? ¿Representan a las familias a las que servimos? ¿Cómo incluimos a las familias? (Ej. Hanukkah, Pascua, Ramadán, Eid Al-Fitr, Holi, Diwali, Año Nuevo Lunar)
    • ¿Le preguntamos a las familias qué festividades celebran y cómo celebran? ¿Estarían dispuestos a compartir sus tradiciones navideñas con nuestro programa de aprendizaje temprano? ¿Comparten ahora?
    • ¿Cuál es nuestra práctica actual para hablar sobre vestimenta y apariencia religiosa y étnica? ¿Estarían las familias dispuestas a compartir sobre su ropa y accesorios culturales?

¿Busca una forma práctica de comenzar a observar las prácticas de su sitio? Aquí hay un formulario de observación de participación familiar para los programas basados en el centro y otro formulario de observación para los programas de cuidado infantil familiar; estos pueden ayudarlo a reflexionar sobre su ambiente acogedor.

Perspectivas de la familia: Podemos asociarnos con las familias en este proceso invitándolas a que también observen nuestros programas, prestando especial atención a estos puntos enumerados anteriormente. ¿Cómo ven la conciencia, comprensión e inclusión racial, étnica y cultural de nuestros programas?

Este enfoque puede verse así:

  1. Invitar a representantes individuales de las familias a unirse a un comité que se centra en la cultura y la diversidad, que podría manejar este proceso de observación.
  2. Preparar y discutir la importancia y el enfoque en cuestión con estos representantes familiares, destacando los valores que nuestro programa tiene a la vanguardia de este proceso.
  3. Adaptar y proporcionar formularios de observación y / o listas de verificación para que los representantes de las familias utilicen mientras evalúan nuestro programa.
  4. Posteriormente, tanto los representantes de la familia como los educadores tempranos comparten sus observaciones e impresiones de cómo nuestro programa de aprendizaje temprano se está acercando a las razas, etnias y culturas de las familias a las que servimos.
  5. Discutir qué significan estos hallazgos para nuestro programa; específicamente, ¿qué cambios son necesarios y deseados? ¿Cómo podemos utilizar los recursos de nuestros programas y las fortalezas familiares para abordarlos? ¿Cómo podemos trabajar juntos para implementar estos cambios?

Para obtener más ideas sobre cómo identificar cuáles son las necesidades y fortalezas de la familia en torno a la diversidad, consulte nuestro Consejo de participación familiar: Asociaciones familiares II: Identificación de las fortalezas y necesidades de la familia para brindar un mejor apoyo a las familias.

¿Qué enfoques podemos adoptar para enseñar sobre raza y origen étnico?

Como educadores de la primera infancia, estamos familiarizados con la importancia de establecer relaciones con familias de diversos orígenes y podemos adoptar diferentes enfoques al hacerlo. Aunque este consejo se centra en cómo nos relacionamos con las familias, profundicemos en las formas en que enseñamos a los niños sobre la raza. Consulte el cuadro a continuación para conocer los enfoques de enseñanza sobre los que reflexionar, según lo compartido por NAEYC.

Enfoque «Ciego al color»: no hablamos directamente de raza, etnia o identidades relacionadas.

  • Puede enviar un mensaje dañino sobre no reconocer o sentirse cómodo reconociendo parte de la identidad.
  • Adultos/as aquí: deje que los/as niños/as desarrollen sus propios conocimientos sobre raza, etnia, cultura

Enfoque “consciente del color”: enseñamos intencionalmente a los/as niños/as sobre la raza y la cultura.

  • Le dice a los/as niños/as que vemos y valoramos su raza y cultura porque es una parte importante de quiénes son.
  • Adultos/as aquí: mencione la raza, la etnia y la cultura de manera directa y positiva, aproveche los momentos de aprendizaje

Enfoque de justicia social: empoderamos a los/as niños/as para que desempeñen un papel en la actuación contra la discriminación.

  • Ayude a los/as niños/as a aprender a reconocer y actuar activamente sobre las injusticias relacionadas
  • Adultos/as aquí: busque momentos de aprendizaje que tengan que ver específicamente con la injusticia o la discriminación

Independientemente del enfoque, los/as niños/as y las familias se dan cuenta de qué y cómo elegimos abordar la raza y otros aspectos de la cultura en nuestros programas. En última instancia, podemos explorar y elegir oportunidades para infundir aspectos del aprendizaje de los/as niños/as y el compromiso familiar con la conciencia del color y las conexiones de justicia social. ¿Aun mejor? Podemos trabajar junto a las familias para hacer esto intencionalmente y teniendo en cuenta sus voces.

Haciendo cambios: Implementar prácticas culturales junto con las familias

Ahora hemos explorado los cambios culturalmente inclusivos que las familias quieren ver en nuestros programas. ¿Con qué ideas puede comenzar para proporcionar entornos más acogedores para todas las familias?

  • ¿Pueden traducir letreros y documentos?
  • ¿Puedes encontrar fotografías de diferentes culturas o familias para poner en las paredes? ¿Puede comprar libros nuevos o sacarlos de la biblioteca que representa a los niños / familias?
  • ¿Pueden las familias ayudar a proporcionar libros, imágenes, compartir música, canciones, comidas, etc. con las clases?
  • ¿Pueden las familias proporcionar ropa específica de su cultura para el juego dramático?
  • ¿Pueden las familias proporcionar recipientes de comida vacíos de alimentos tradicionales étnicos o culturales para la cocina de juegos?

Para obtener más ideas sobre cómo colaborar con las familias directamente, consulte nuestro Consejo de compromiso familiar – Colaborando con familias I: Colectando retroalimentación de familias para crear programas más fuertes.

Tomando acción en nuestros programas

A continuación, se ofrecen sugerencias e ideas prácticas para incluir a las familias y sus culturas en nuestra programación:

  • ¡Invite a las familias a compartir historias en clase! Esto también puede incluir aprender nuevas palabras en su idioma materno.
  • Sea intencional con la hora del cuento al incluir historias que representen familias de diferentes razas, tonos de piel e idiomas.
  • ¡Consulte la siguiente sección sobre la lectura a continuación para obtener más consejos!
  • Incorporar las fiestas religiosas en los calendarios del programa según los antecedentes religiosos de las familias.
  • Asegúrese de incluir imágenes relacionadas con las fiestas y tradiciones familiares en todos los entornos del programa.
  • Incorporar imágenes con personas de diferentes tonos de piel, vestimentas culturales, apariencias.
  • Asegúrese de que los documentos del programa, el sitio web y los mensajes dirigidos a las familias estén disponibles en sus idiomas preferidos.
  • ¡Anime a las familias a compartir copias de sus fotografías familiares para incluirlas en los tableros de anuncios familiares del programa y en los entornos de aprendizaje grupal!
  • Invite a las familias a traer juguetes tradicionales.
  • Ofrezca juguetes que reflejen diferentes rasgos faciales, tonos de piel y texturas de cabello.
  • Invite a las familias a traer ropa cultural para el juego dramático, posiblemente incluso organizando una actividad de «mostrar y contar» para que compartan sobre la tradición y el significado de las prendas de vestir.
  • ¡Ofrezca una actividad de comida compartida para que las familias compartan sus comidas tradicionales favoritas!
  • ¡Muestre alimentos de diferentes familias cada semana o cada mes!
  • Comparta historias sobre diferentes alimentos, animando a los niños a compartir sobre los alimentos más comunes o favoritos que comen en casa.
  • Permita que los niños noten y hablen sobre las diferencias en apariencia, tono de piel, idiomas, etc.
  • Cree momentos de aprendizaje que se centren en observar, comprender, incluir y apreciar las diferencias.
  • Comparta estas conversaciones con las familias a través de cartas a casa, noches familiares, conversaciones personales, asegurándose de resaltar la importancia de estas discusiones para crear una identidad propia positiva.

Leyendo nuestro camino hacia una aúla de clases culturalmente receptiva

Como comparte NAEYC en este artículo, la lectura es una herramienta poderosa que podemos usar para abordar la raza, el origen étnico y la cultura en nuestros programas de aprendizaje temprano. Aquí hay una breve lista de consejos para seleccionar literatura infantil diversa:

  • Base su selección en la calidad. Los libros no solo deben enseñar una lección, sino que deben tener una buena historia, texto de alta calidad e ilustraciones atractivas.
  • Elija libros que ayuden a los niños a verse a sí mismos. Incluya libros que reflejen diferentes aspectos de la identidad (por ejemplo, raza, entorno, creencias) de los niños de la clase, para que puedan imaginarse a sí mismos en la historia.
  • Elija libros que ayuden a los niños a ampliar su comprensión de los demás en este mundo multicultural. Incluya libros que presenten a los niños a nuevas personas, lugares y conceptos que tal vez aún no hayan encontrado.
  • Busque ampliamente los textos. Esté atento a nuevos títulos relacionados con la diversidad. Además, la biblioteca puede ser una gran fuente de títulos agotados que atraen a los niños y se relacionan con temas urbanos y diversidad.
  • Utilice conjuntos de texto. Exponga a los niños a diferentes perspectivas. Estas colecciones de libros pueden estar organizadas por tema o pueden presentar el trabajo de un autor o ilustrador de color altamente logrado.

El siguiente video de YouTube comparte a Sayantani Gupta, una médica que practica la medicina narrativa, hablando sobre la importancia de la diversidad en la literatura infantil, por el bien de los niños y por un futuro mejor.

A medida que elegimos diversos libros para niños/as para nuestros programas, también tenemos la oportunidad de incluir a las familias en la conversación. ¿Pueden unirse a nosotros para leer en voz alta? ¿Compartir sus propias historias? ¿Actuar con nosotros como marionetas en una historia? ¿Únase a nosotros para una actividad cultural relacionada después de la hora del cuento? Tener miembros de la familia presentes en estas ocasiones puede enfatizar cuán valiosa es la diversidad a nuestro alrededor.

Recursos de lectura: consulte los siguientes recursos de lectura con temas de diversidad, que incluyen listas de libros, historias cortas y artículos de Quality Start Los Angeles y otros excelentes sitios web.

Cuando celebramos la belleza y variedad de nuestras diferencias dentro de nuestros programas de aprendizaje temprano, promovemos la comprensión y el respeto con los/as niños/as y las familias a quienes servimos. Mostrar a las familias que vemos y valoramos todos sus aspectos, incluidos los atributos relacionados con la raza, la etnia y la cultura, es un paso fundamental para ayudarlos a sentirse bienvenidos y conectados con el personal de nuestro programa y otras familias.

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Mirando hacia el futuro: si este consejo de participación familiar le resultó útil e informativo, ¡esté atento al consejo del próximo mes sobre cómo celebrar las diversas estructuras familiares!

Cristina Espinoza
Coordinadora de educación familiar, Quality Start Los Angeles

Cristina Espinoza ha trabajado como profesional en desarrollo familiar y juvenil por 5 años, incluyendo su servicio como voluntaria de Cuerpo de Paz en el rol de promotora de desarrollo juvenil en Costa Rica. Junto con Quality Start Los ángeles, Cristina se apasiona en apoyar a familias para que se sientan empoderadas en el panorama cambiante de sus alrededores – con el bienestar de su(s) hijo/a(s) al frente. Ella impulsa sistemas y servicios basados en fortalezas que crecen la resiliencia de familias y jóvenes.